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中 앤트그룹, 빠르면 이달내 금융지주회사 면허 신청 예정

이진충 명예기자

기사입력 : 2022-06-23 13:10

앤트그룹 상하이 본사 앞 설치된 접근금지 표지.이미지 확대보기
앤트그룹 상하이 본사 앞 설치된 접근금지 표지.
마윈의 앤트 그룹이 이르면 이달 핵심 금융 라이선스를 신청할 예정이다. 이는 2020년 상장 취소 이후 장기간에 걸친 준비 작업이 중국 금융 감독당국의 조건을 일정 정도 충족시키고 있다는 신호이다.


중국인민은행은 앤트 그룹의 금융지주회사 설립 신청서가 제출되면 이를 받아들여 심사 절차를 밟을 예정이라고 익명의 관계자가 밝혔다. 감독 당국은 최종 승인 전까지 앤트의 자본력과 사업 계획뿐만 아니라 주주들과 고위 경영진의 법규 준수 여부도 조사할 것이다.

이번 조치는 앤트 그룹이 중앙은행의 감독하에 각종 금융 서비스 등이 원활하게 가능해질 수 있음을 보여주면서 그룹의 개혁 조치에 중대한 전환점이 될 것으로 보인다. 그것이 결국 공모 절차를 재개할 수 있게 해주지만, 정책 당국이 여전히 소비자 금융 성장과 유비쿼터스 결제 활용 가능성을 억제함에 따라 마윈의 핀테크 지배력은 훨씬 축소된 기업이 될 것이다.

앤트 그룹 주식 3분의 1을 소유하고 있는 알리바바 그룹 홀딩스 주가는 최근 며칠 동안 정책 당국의 앤트그룹 경영에 대한 조사가 얼마나 마무리되고 있는지에 촉각을 곤두세우며 크게 요동쳤다. 이날 주가는 로이터통신이 앤트그룹의 금융지주회사 신청이 받아들여졌다고 보도한 뒤 국영언론이 중앙은행 관계자들을 인용해 반박하면서 상승폭을 대부분 반납했다.

시진핑 주석의 테크기업에 대한 대대적인 탄압 대상으로 가장 주목받았던 앤트그룹에 대한 정밀 조사가 축소되고 있다는 것은 정책 당국이 다시 이 산업을 지원하겠다는 점을 시사하는 강력한 입증 사례가 될 것이다.


앤트그룹 대변인은 이메일 답변에서 "앤트는 금융지주회사 설립을 위해 신청할 자료를 준비하는 등 규제 요건에 따라 꾸준히 수정 작업을 진행해 왔다. 그러면서 우리는 이 신청서 제출 일정과 관련해서 아직 정해진 것이 없다"고 밝혔다. 이에 대한 논평 요청에 중국인민은행의 응답은 없었다.

이 같은 소식이 알려진 이후 알리바바 주식은 미국 주식 프리마켓에서 약 1% 하락장에서 무려 3.1%의 손실을 감수했다.

정부는 시 주석 주재로 열린 회의에서 결제 및 핀테크 기업에 대한 감독 업무계획을 승인했다고 밝혔다고 중국 관영방송이 지난 22일 보도했다. 중국 정부는 금융지주사에 대한 규제를 강화하고, 결제와 핀테크 분야의 건전한 발전을 도모할 계획이다.

지난해 공식적인 규제 조치에 따라 앤트그룹은 모든 금융 활동 기업을 지주회사로 편입하고 주주 구조와 자본요건에 대한 보다 엄격한 조사를 통해 은행처럼 규제를 받아야 한다. 인민은행은 지금까지 5건의 금융지주사 신청을 받아들여 최소 6개월간의 심사를 거쳐 이중 2건을 승인했다.

2020년 11월 앤트의 350억 달러 기업공개(IPO)가 무너지면서 칼라일 그룹부터 테마섹 홀딩스까지 큰 수익을 예상했던 투자회사 등이 금융계 전반에 큰 충격파를 주었다. 그것은 또한 중국의 급성장하는 기업들을 곤경에 처하게 하면서 1조 달러 이상의 시장 가치를 상실시키며, 중국의 억만장자 계층에 대한 비판을 초래하는 광범위한 단속의 시작을 알렸다.

알리바바의 주가는 앤트 그룹의 재정 점검이 정상 궤도에 올랐다고 보도한 후 급등했다.


블룸버그 시장분석기관인 블룸버그 인텔리전스는 "알리페이 생태계에 방화벽을 포함한 규제 조치를 거치면서 성장 잠재력이 약해졌다. 그 시장가치는 마지막 IPO 시도에서 3200억 달러 목표치에서 20% 수준까지 떨어졌을 수 있다"고 전했다.

투자자들은 기술 규제조치가 완화되고 있다는 어떤 징후도 환영하겠지만, 과거로 되돌아갈 가능성은 희박해 보인다. 일부 초기 후원자들에 따르면, 지난 2년 동안 앤트그룹에 부과된 무수한 규제들은 그 회사가 이전 회사 그 자체의 가치 중 일부라는 것임을 의미한다. 예를 들어 피델리티 인베스트먼트는 기업공개(IPO)가 갑자기 중단되기 직전인 2350억 달러에서 지난 6월 약 780억 달러로 평가액을 줄였다.

규제당국은 이제 앤트그룹과 금융기관 간의 거래에 대해 정기적인 검사를 실시하고 그들이 공동으로 대출할 수 있는 금액을 계속 제한하고 있다. 규제 조치 이전에 앤트그룹은 화베이와 제베이 브랜드를 통해 은행과 제휴해 소액 무담보 대출을 해주는 돈되는 사업을 벌였다. 전체적으로 앤트그룹 크레팃테크 사업은 2020년 전반기 총수입의 39%를 차지하는 가장 큰 수익원이었다.


이진충 글로벌이코노믹 명예기자 jin2000kr@g-enews.com

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