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GC녹십자랩셀, 차세대 면역항암제 활용 코로나19 치료제 개발 추진

이태준 기자

기사입력 : 2020-03-30 09:18

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GC녹십자랩셀 로고. 사진=뉴시스
GC녹십자랩셀이 신종 코로나바이러스 감염증 (코로나19) 치료제 개발에 나섰다.


GC녹십자랩셀은 미국 바이오텍 'KLEO Pharmaceuticals'와의 공동 연구를 통해 자사 자연살해세포(NK·Natural Killer)치료제와 KLEO의 ARMs를 활용하는 코로나19 치료제 개발 프로젝트를 가동한다고 30일 밝혔다.

회사 측은 이르면 올 하반기에 이번 프로젝트 인체 임상시험을 개시할 계획이다.

이번 프로젝트는 투 트랙으로 구성된다. 하나는 감염세포를 직접 공격하고 다른 면역세포를 활성화해서 장기적인 면역반응을 유도하는 NK세포치료제를 코로나19 치료제로 개발하는 것이다. 또 다른 하나는 NK세포치료제에 중화항체 역할을 하는 ARMs를 함께 활용해 치료제를 만드는 방식이다.

GC녹십자랩셀에 따르면 초기 연구는 미국 국립보건원(NIH) 산하 국립알레르기전염병연구소(NIAID), 충북대학교 의과대학 최영기 교수 연구팀 등과 협업해 진행하기로 했다.

회사 측은 ‘약물 재창출’ 연구이기 때문에 개발 기간을 단축할 수 있다고 기대했다. 바이러스 제거에 일차적으로 관여하는 선천면역세포를 활용하기 때문에 항체 선별과 같은 후보물질 도출이 필요 없다. NK세포치료제를 항암제 용도로 개발하면서 안전성 자료도 있어 절차가 짧은 임상(치료목적 임상, 이른바 긴급임상)도 타진해 볼 수 있다.


황유경 GC녹십자랩셀 세포치료연구소장은 “면역세포의 특징은 우리 몸의 침입자를 찾아 없애는 것”이라며 “이미 임상단계에 있는 NK세포를 활용한 치료제 개발은 긴급한 코로나19 상황에 대응하기 위해 충분한 가치가 있다”고 말했다.


이태준 글로벌이코노믹 기자 tjlee@g-enews.com


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