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포스코케미칼, 2177억 원 투자해 음극재 생산공장 짓는다

국내 최초 인조흑연계 음극재 공장 건설...포항에 연간 1만6000t 생산공장 건립

남지완 기자

기사입력 : 2020-03-30 15:51

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포스코케미칼은 포항시 블루밸리 국가산업단지에 인조흑연계 음극재 생산공장을 짓는다고 30일 밝혔다. 사진=뉴시스
포스코케미칼이 인조흑연계 음극재 투자에 나서며 급성장하는 전기차 배터리 소재 시장을 공략한다.


포스코케미칼은 30일 이사회를 열고 인조흑연계 음극재 생산공장을 새로 짓기 위해 2177억 원을 투자하기로 결정했다. 음극재는 전기차 배터리의 필수 소재 중 하나로 국내에선 포스코케미칼이 유일하게 생산한다.

신설되는 음극재 공장은 연산 1만6천t 규모로 포항시 블루밸리 국가산업단지 내 78535㎡(약 2만3756 평) 부지에 조성될 예정이다. 음극재 1만6000t은 50kWh 기준 전기차 약 36만대에 공급할 수 있는 양이다. 생산 설비는 올해 착공에 들어가 2023년 완공을 목표로 한다.

인조흑연계 음극재는 원료와 공정 특성으로 천연흑연 제품에 비해 내부 구조가 일정하고 안정적이다. 이 재료는 또한 수명이 길고 급속 충전이 유리해 전기차 배터리 등에 주로 활용되는 소재다.

포스코케미칼은 인조흑연 원료인 침상코크스를 자회사 피엠씨텍으로부터 안정적으로 공급 받는다. 직접 생산한 원료를 활용해 사업 밸류체인을 고도화하고 수익성과 부가가치를 극대화한다는 계획이다.

포스코케미칼은 이번 투자를 통해 폭발적인 성장이 기대되는 전기차 시장 성장에 적극 대응할 방침이다. 또한 양극재와 천연흑연계 음극재에 이어 인조흑연계 음극재까지 제품 포트폴리오를 확대해 글로벌 이차전지 종합 소재업체의 위상을 강화하게 됐다.

포스코케미칼 관계자는 “전기차용 이차전지 시장 전망이 2020년 194GWh에서 2030년 3066Gwh로 10년 동안 15배 이상 성장할 것으로 예측된다”며 “이에 따라 전기차 배터리용 인조흑연계 음극재도 수요가 급증할 것으로 전망되는 만큼 생산능력을 적기에 확충할 필요성이 있다”고 투자 배경을 설명했다.

또한 포스코케미칼은 이번 사업 진출로 인조흑연계 음극재 국산화 성과를 이뤄내며 국내 이차전지 소재 산업 경쟁력도 크게 향상될 전망이다. 포스코케미칼은 정부의 소재•부품•장비 공급망 강화 사업에도 참여해 생산 기술 개발을 추진하고 있다.

포스코케미칼은 이차전지소재연구센터를 통한 차세대 소재 연구에 나서는 한편 2023년 연산 기준으로 천연흑연계 음극재 10만5000t, 인조흑연계 1만6000t, 양극재 9만t까지 투자를 늘려 글로벌 시장 점유율을 높여 나갈 계획이다.


남지완 글로벌이코노믹 기자 ainik@g-enews.com

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